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Tournoi des VI Nations : la jeune garde galloise à l’épreuve de l’Irlande

Il y a eu beaucoup de changements depuis la dernière fois que le pays de Galles a accueilli l’Irlande dans le Tournoi des VI Nations en mars 2019. Ce jour-là, les Gallois s’étaient imposés pour remporter un quatrième Grand Chelem en 14 ans.

Deux ans plus tard, la donne a changé. Depuis, les Gallois n’ont en effet remporté qu’un seul match dans le Tournoi et sont en pleine reconstruction.

Le sélectionneur Wayne Pivac a d’ailleurs profité de la Coupe d’Automne pour lancer des jeunes talentueux comme Louis Rees-Zammit, qui fera sa première apparition dans le Tournoi cet après-midi.

“Il y a eu du mieux au cours de l’automne. Il faut essayer de construire à partir de cette campagne et être contents de nos prestations” a jugé Wayne Pivac.

“Les Gallois vont vouloir se racheter”

En face, les Irlandais, passés tout près du titre l’an passé avant une défaite cruciale à Paris contre le XV de France lors de la dernière journée, vont miser sur l’expérience avec notamment une charnière composée de Conor Murray (31 ans) et Johnny Sexton (35 ans), associés dans le Tournoi pour la première fois contre le pays de Galles il y a neuf ans déjà.

“C’est le début d’une nouvelle compétition et les Gallois voudront se racheter. On repart de zéro au début du Tournoi et ce sera un match énorme pour les deux équipes” a confié le sélectionneur de l’Irlande Andy Farrell.

Les équipes :
Pays de Galles : Halfpenny ; Rees-Zammit, North, Williams, Amos (o) Biggar, (m) Williams ; Tipuric, Faletau, Lydiate ; A. W. Jones (cap.), Beard ; Francis, Owens, W. Jones. Rempl. : Dee, R. Jones, Brown, Rowlands, Navidi, Davies, Sheedy, Tompkins
Irlande : Keenan ; Earls, Ringrose, Henshaw, Lowe (o) Sexton (cap.), (m) Murray ; van der Flier, CJ Stander, O’Mahony ; Ryan, Beirne ; Porter, Herring, Healy. Rempl. : Kelleher, Kilcoyne, Furlong, Henderson, Connors, Gibson-Park, Burns, Larmour
Arbitre : Wayne Barnes (Angleterre)

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